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掌管動作習慣與動機情緒的腦神經如何形成?陽明大學找到關鍵基因

文/教育部電子報,圖/國立陽明大學

943期 2020-10-15

習慣養成與行為成癮也和基因有關。國立陽明大學神經科學研究所找到調控大腦基底核紋狀體神經元分化與遷移的關鍵基因,不僅解答掌管動作習慣與動機情緒的神經元是如何形成,也破解其建構神經迴路的基因分子機制。
 
位於大腦深部由一群神經核組成的基底核,是掌管動作學習、獎勵、動機、情感以及自主運動的中樞,發揮這些神經功能的關鍵,則仰賴基底核中的紋狀體背側與腹側核區的神經迴路。背側核區調控動作與認知功能,是養成習慣行為的關鍵區域;腹側核區則參與獎賞與成癮機制,是影響動機情緒的關鍵區域。但紋狀體核區如何建構,並劃分成這兩個區域的神經迴路仍然未知。

陽明大學神經科學研究所劉福清教授,16年前與指導學生張瓈云(現任中國醫藥大學副教授)在哺乳類動物的大腦中發現一種名為Nolz-1的基因,可能參與控制紋狀體發育的遺傳程序,但並不瞭解其背後的機轉。16年後,劉福清的研究團隊終於發現,經過有絲分裂後,Nolz-1藉由抑制Dlx1與Dlx2基因,促進神經元細胞分化並決定細胞遷移方向,從而建構成背側或腹側紋狀體,證實了Nolz-1與Dlx1與Dlx2基因的交互作用,調控不同種類神經元命運與分化過程。

發行單位: 教育部電子報小組 版權為教育部電子報所有
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